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Die USA befinden sich mitten in einer Renaissance der Gartenarbeit . Während die Coronavirus-Pandemie große Fragen zur Zukunft unseres Nahrungsmittelsystems aufwirft, kaufen die Menschen überall Samen auf, ziehen Rasen hoch, bauen Hochbeete und strömen herbei, um von Gärtnermeistern zu lernen .

Die meisten dieser neuen und erfahrenen Gärtner treffen sorgfältige Entscheidungen darüber, welche Art von Pflanzen sie anbauen möchten und wie sie die Beete organisieren, aber es ist auch ein guter Zeitpunkt, um einen anderen, vielleicht wichtigeren Aspekt der Ernährungssouveränität in Betracht zu ziehen: welche Art von Samen Sie pflanzen und ob Sie sie nächstes Jahr speichern und teilen können oder nicht.

Samen zu retten bedeutet, die Esskultur zu bewahren. Erbstückkulturen gäbe es nicht ohne die Gärtner, die akribisch Samen wie die Brandywine-Tomate, die Purple Top White Globe-Rübe und viele andere Sorten angebaut und gerettet und diese an zukünftige Generationen weitergegeben hätten.

In den letzten Jahren haben viele indigene Gruppen auch die Saatguteinsparung genutzt, um ihre Kulturen zu erhalten – ebenso wie wichtige Pflanzen wie Cherokee White Eagle Corn, die Spur der Tränenbohnen und Candy Roaster Squash für zukünftige Generationen.

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In diesem Moment ist es vielleicht am wichtigsten, Saatgut zu sparen (und zu teilen). “Die Menschen haben es momentan finanziell schwer”, sagt Philip Kauth, Direktor für Konservierung bei Seed Savers Exchange . Das Speichern von Saatgut ist jedoch kostenlos und viele Saatgutbibliotheken, Saatgutbörsen und andere Gruppen bieten Saatgutpakete zu Preisen an, die unter denen der Saatguteinzelhandelsunternehmen liegen. „Es gibt so viele wirtschaftliche Aspekte. Man muss nicht jedes Jahr Samen kaufen und man muss keine Produkte kaufen, abhängig von der Jahreszeit. “

„In den 1930er und 40er Jahren war es bei Hausgärtnern beliebt, ihre eigenen Samen zu retten“, sagt Fern Marshall Bradley, Autor von Saving Vegetable Seeds und Redakteur bei Chelsea Green Publishing. Die Praxis ist ausgestorben, wird aber von Gärtnern wiederbelebt, die mehr Kontrolle (und Kreativität) mit ihren Ernten wünschen. Und es ist einfacher als es scheint. Wenn Sie Bohnen, Tomaten, Kürbis oder ähnliche Pflanzen anbauen, bauen Sie bereits Samen an. “Warum nicht einfach den zusätzlichen Schritt machen, sie zu retten?” Sagt Bradley.

Warum patentierte Samen vermeiden?

Samen sind entweder offen bestäubt oder Hybriden. Letztere werden oft für bestimmte Merkmale wie Trockenresistenz oder hohe Erträge gezüchtet, aber Sie können die Samen nicht retten. Im Gegensatz zu offen bestäubten Samen, die Jahr für Jahr gesammelt und neu gepflanzt werden können, um die gleichen Tomaten oder den gleichen Salat wie im Vorjahr zu erhalten, sind Hybriden patentiert und wurden gezüchtet, um nur einmal zu wachsen. Technisch gesehen können Sie die Samen retten, aber sie wachsen nicht typgerecht, was bedeutet, dass Sie wahrscheinlich eine Pflanze sind, die beim zweiten Mal sehr unterschiedliche Lebensmittel produziert (wenn die Samen überhaupt wachsen).

Beginnend mit dem Plant Variety Protection Act (PVPA) von 1970, der Unternehmen ein Zertifikat für Saatgut verlieh, und dem Fall Diamond v. Chakrabarty des Obersten Gerichtshofs von 1980 ,  der Saatgut einen vollständigen Patentschutz ermöglichte, sah das Saatgutbesitzrecht eher wie ein Gesetz über geistiges Eigentum aus. In vielen Fällen durften die Landwirte kein Saatgut mehr retten, und die Züchter konnten patentiertes Saatgut auch nicht zur Züchtung neuer Pflanzensorten verwenden. Heute ist der Großteil der Saatgutzüchtung von öffentlichen Universitäten in private Labors verlagert worden, und vier Unternehmen kontrollieren mehr als 60 Prozent des weltweiten Saatgutabsatzes.

“Wenn es nur zwei [Unternehmen] gibt, zu denen Sie Ihren Samen holen können, haben Sie Probleme.”

“Landwirte kaufen kein Saatgut mehr”, sagt Jack Kloppenburg, Soziologe und Autor von First the Seed . “Sie vermieten dieses Saatgut von Monsanto oder Syngenta”, erklärt er unter Bezugnahme auf den Trend, der viele Rohstoffkulturen wie Mais, Soja oder Baumwolle überholt hat. Anstatt eine Reihe von Samen mit offener Bestäubung anzubauen, die gezüchtet werden, um unter bestimmten Klima- oder Bodenbedingungen zu gedeihen, wenden sich Landwirte auf der ganzen Welt an einige Konglomerate, um das gleiche Saatgut zu kaufen und die gleichen Geldernten anzubauen wie der Rest der Welt .

“Wenn es nur zwei Orte gibt, an denen Sie als Landwirt Ihren Samen holen können”, sagt Kloppenburg, “haben Sie Probleme.” Er befürchtet, dass, wenn sich die aktuellen Trends fortsetzen, noch mehr Samen patentiert werden.

Am anderen Ende des Spektrums arbeitet eine kleine Gruppe von Saatgutzüchtern daran, die Anzahl der Pflanzensorten zu erhöhen, die frei gespeichert und geteilt werden können. Die Open Source Seed Initiative (OSSI) fordert Pflanzenzüchter, die mit offen bestäubten Sorten arbeiten, auf, sich zu verpflichten, die Verwendung des von ihnen gezüchteten Saatguts (oder ihrer Derivate) durch Patente oder gesetzliche Beschränkungen nicht durch andere einzuschränken.

Saatgutunternehmen können das Saatgut weiterhin verkaufen (und die OSSI-Website enthält eine lange Liste von Open-Source-Sorten mit Links zu den Unternehmen, die sie verkaufen). Forscher können das genetische Material weiterhin verwenden, um neue Sorten zu erstellen. Sie können andere Unternehmen und Forscher einfach nicht daran hindern, dasselbe zu tun. Die erneute Beliebtheit von Open-Source-Saatgut, unabhängigen Saatgutunternehmen, Saatgutbibliotheken und anderen Börsen macht es immer einfacher, Saatgut zu finden, das an die örtlichen Bedingungen angepasst ist. Aber Sie werden sie immer noch nicht im Werksbereich von Home Depot finden – oder in den meisten anderen gängigen Pflanzengeschäften.

„Wenn wir eine Hyperkonsolidierung all dieser [landwirtschaftlichen] Industrien haben und unsere Farmen größer werden und die Saatgutunternehmen größer werden, haben die Menschen meiner Meinung nach weniger Kontrolle über ihr Nahrungsmittelsystem“, sagt Claire Luby, Mitbegründerin von OSSI. “Die Menschen beginnen zu erkennen, welche Rolle Saatgut für die Ernährungssouveränität spielt, aber es ist langsamer als die lokale Lebensmittelbewegung.” In Zeiten des Klimawandels ist es besonders wichtig, dass das Saatgut an die lokale Umgebung angepasst wird. Das passiert nicht, wenn ein [Labor] “Karotten für das ganze Land” züchtet, wie Luby sagt.

„Es macht Spaß zu sehen, wie Menschen in den Bergen, in der Wüste oder unter sehr hohen Bedingungen [Pflanzen] für ihre Gemeinde züchten“, sagt sie. „Sicher, diese Tomate wird nicht überall angebaut, aber darum geht es nicht. An diesem einen Ort macht es gut. “

“Sie brauchen jedoch nicht die langfristige Perspektive des Züchters”, um gut Samen zu sparen, sagt Bradley. Selbst wenn jemand nicht versucht, Pflanzenzüchter zu werden, indem er Samen von Pflanzen rettet, die am Ende der Saison genug überlebt haben (und gedeihen), um Samen zu produzieren, findet bereits eine Auswahl statt. „Wenn Sie weiterhin Samen von gesunden Pflanzen retten, erhalten Sie jedes Jahr Pflanzen, die besser an Ihre Bedingungen angepasst sind“, sagt sie.

Die Perspektive eines Bauern

Auch wenn sie die globalen Saatgutriesen nicht ausgleichen wollen, haben einige Landwirte praktische Gründe, mit offen bestäubten Sorten zu arbeiten und ihr eigenes Saatgut zu retten. Kristyn Leach ist die Eigentümerin der zwei Hektar großen Namu Farm in Winters, Kalifornien, die Produkte an die Restaurantgruppe Namu Gaji sowie andere lokale Einrichtungen liefert . Als Leach 2011 ihre Farm eröffnete, stellte sie schnell fest, dass die meisten im Handel erhältlichen Samen für die Art von Farm, die sie betreiben wollte, nicht funktionierten.

„Mein Ziel war immer die Direktsaat und der Mindesteinsatz“, sagt Leach und verweist auf ihren Ansatz, Düngemittel, Pestizide und sogar Wasser zu verwenden. Samen könnten als „ertragreich“ bezeichnet werden, aber die Landwirte werden diese Erträge nur sehen, wenn die Verwendung von starker Bewässerung, die in Kalifornien für Landwirte und die Umwelt besonders teuer ist.

Leach hatte bereits Erfahrung in der Züchtung von Pflanzen, als er für einen Tomatenzüchter arbeitete, und entschied sich, diese Fähigkeiten einzusetzen, um Saatgut zu sparen und Pflanzen auszuwählen, die für die Bedingungen ihrer Farm optimal sind. Sie legte ein paar Reihen auf ihrer Farm für die Zucht beiseite, betonte die Pflanzen, indem sie ihnen weniger Dünger oder Wasser gab und sah, welche am Leben blieben.

“Im Grunde versuchen Sie, einen Prozentsatz Ihrer Pflanzen abzutöten, in der Hoffnung, dass das, was übrig bleibt, die Genetik hat, um [diesen Bedingungen] standzuhalten”, erklärt sie.

Pflanzenzüchtung und Saatguteinsparung sind bei Landwirten nicht üblich. Sie betrachten die Wirtschaftlichkeit des Kaufs von Saatgut im Vergleich zu Land und Zeit, die für den Anbau zusätzlicher Pflanzen benötigt werden, um ihre eigenen zu retten. „Saatgut ist keine teure Werbebuchung, Fruchtbarkeit und Wasser jedoch“, erklärt Leach. “Es spart Geld stromabwärts.” Ein Projekt, das sie mit Auberginen unternahm, dauerte sechs Jahre. Aber am Ende dieser Zeit musste Leach die Ernte drei Stunden jeden zweiten Tag auf eineinhalb Stunden pro Woche gießen.

Auf der Website von Seed Savers Exchange wird empfohlen, darauf zu achten, wie oft eine bestimmte Ernte Saatgut setzt (dh ob eine Pflanze zweijährig, einjährig oder mehrjährig ist), den Garten zu planen, um eine unerwünschte Fremdbestäubung durch ähnliche Pflanzen zu vermeiden, und diese Gärtner wachsen genug, um sowohl Pflanzen für Lebensmittel zu ernten und Samen zu sparen als auch mehr genetische Vielfalt in die geretteten Samen zu bringen.

Kauth empfiehlt, mit Beefsteak-Tomaten oder Bohnen zu beginnen, da die Samen groß sind und die Pflanzen den meisten Gärtnern vertraut sind. Kopfsalat und andere Grüns können auch leicht vor Samen geschützt werden, da die Pflanzen so schnell wachsen. Es gibt zahlreiche Bücher zum Thema Saatgutsparen ( Seed to Seed von Suzanne Ashworth ist ein von Luby empfohlener Titel) sowie Online-Ressourcen für alle, die loslegen möchten.

Die Hoffnung ist, dass mehr Open Source-Produkte dazu beitragen, die Artenvielfalt der Samen wieder zu steigern und künftigen Generationen mehr Pflanzen- und Nahrungssorten zum Genießen (und Samen zum Sparen) zur Verfügung zu stellen. Seed Savers Exchange verkauft neben seltenen und Erbstücksorten auch Open-Source-Saatgut, beherbergt die größte nichtstaatliche Saatgutbank in den USA und veranstaltet sogar einen persönlichen Saatgutaustausch, bei dem Menschen Samen mit Fremden aus aller Welt austauschen können. (Es gibt auch einen Online- Austausch zum Speichern von Saatgut und zum Austauschen von Saatgut .)

“Wir möchten, dass die Menschen die Samen retten, die sie von uns bekommen”, sagt Kauth. „Wenn Sie in Ihrem Gartenleben ein paar Mal Samen bei uns kaufen, ist das vollkommen in Ordnung. Speichern Sie diese Samen und teilen Sie sie nächstes Jahr mit Freunden und Familie. “ In einer Zeit, in der es schwierig ist, Saatgut zu beschaffen, und sich alles in der Gemeinschaft wichtiger anfühlt als je zuvor, scheint das Sparen von Saatgut die vielen politischen und praktischen Beweggründe zu überschreiten, die dahinter stehen.

Coronavirus hat möglicherweise keinen Einfluss auf die Samenbestellungen im Frühjahr im Jahr 2021, aber es gibt viele andere mögliche Unterbrechungen der Samenversorgung von einer schlechten Ernte bis zu einem Sturm. “Das Speichern von Saatgut garantiert, dass Sie es haben, und es kann Spaß machen, es mit anderen Menschen zu tauschen”, sagt Bradley.

Sie glaubt, dass Gartenarbeit mit Blick auf das Sparen von Saatgut Sie auch zu einem besseren Züchter machen kann. Sie brauchen am Ende der Saison gesunde Pflanzen, was bedeutet, dass Sie möglicherweise mehr darauf achten, wie ihre Pflanzen wachsen. Ein Päckchen Samen mag relativ billig erscheinen, aber das Gefühl, mehr als genug für die Ernte im nächsten Jahr mit einer einzigen Tomate zu sparen, ist von unschätzbarem Wert.